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西方心理学对禅定的功效研究(下)

作者:熊韦锐 于 璐|文章出处:心理科学进展|更新时间:2010-06-21

  (接上)3.2.2 禅定与身体感受性

  由Austin(1998)的研究可知,禅定练习能促使人们达到一种平静的、放松的状态,而这种平静、放松的状态有利于人们的身心健康。同时,禅定练习还能增强人们对外界的感受性,关于这一点,其他研究者也得出了相似的结论。Sehure等人(2008)的研究发现禅定的训练,能导致身体在平衡、力量、柔韧性、感受性、灵活性等方面均获得了增强。

  Anonymous(2009)系统地研究了禅定与痛疼感受性之间的关系。结果发现禅定减低了人们对疼痛的感受性。在研究中,实验人员招募了13名至少有1000小时禅定经验的禅悟者,让他们参与一项疼痛感受性的测试。同时,实验者设置了与之相对的控制组,也是由13名人员组成,只不过他们没有任何禅定经验。所有的被试中有10名女性,16名男性,年龄在22岁到56岁之间。疼痛感受性的测试方法是:设置一个加热源,和一个由电脑控制的加热板,将加热板压在被试的小腿上,由电脑控制间歇性地改变加热板的温度。根据人体的疼痛感受性,加热板的起始温度设定为43摄氏度,依次增加,最高达到53摄氏度。在温度增加的过程中,被试如果不能忍受疼痛,便作出报告。结果发现,大部分有禅定经验的被试都能忍受最高的温度53摄氏度,而控制组的被试则没有一个人能忍受53摄氏度的温度。为什么这两组被试在疼痛测试中有这么大的差异呢?Anonymous(2009)认为,禅定者,即使他们没有处于禅定状态,他们对疼痛的感受性也要比控制组低得多。他们部分是通过放慢呼吸来来减轻疼痛,禅定者每分钟可以只进行12次呼吸,而正常人则至少要15次。事实证明,通过放慢呼吸,可以使人的身体达到一种放松的状态,从而减低人的疼痛感受性以及增强对疼痛的耐受性。

  由上观之。禅定练习不仅能导致人们的情绪、态度、认知发生积极的变化,而且也能导致人们的身体柔韧性、感受性、脑电波、大脑皮层发生积极的变化。禅定能激活大脑皮层中与积极情绪相关的脑区域的研究结论,也解释了禅定为什么能促发人们的积极情绪。因此,禅定确实有著无可置疑的科学性,而不仅仅是一种简单的宗教行为。科学心理学应该挖掘禅定中的科学成分,以使之为心理学,主要是临床心理学所借鉴、运用。

  3.3 禅定的临床功效研究

  3.3.1 禅定与心理治疗

  正是因为研究者们发现禅定确实具有无可置疑的心理与生理功效,确实对人们的身心健康有利无弊。因此许多研究者开始探讨将禅定发展成为一种治疗方法,并运用于临床治疗的可能性。Mruk和Hartzell(2003)的研究便是这样一种努力,他们出版了Zen and psychotherapy:Integrating traditional and nontraditionalapproaches一书,著重探讨如何将禅宗的思想与方法发展成为一种心理治疗方法。当然,Mruk与Hartzell的关注点不仅仅是禅定,而是整个佛教的思想。如“四圣谛”、“八正道”等。而真正将禅定作为核心思想与基本方法的当属Kabat-Zinn所创立的“正念减压疗法”(Mindfulness-based stressreduction),简称MBSR。MBSR的基本方法便是持续一段时间,并且有规律进行的禅定练习,其具体技术就是禅定的两大核心要点,即:将注意力集中于现在,强调活在当下;以及对当前的观念不作任何评判,强调非评判性与接受性(sehureChristopher,&Christopher,2008)。事实证明,MBSR是一种非常有效的缓解压力的治疗方法,因此,MBSR在临床心理学中获得了广泛的认可。在此之后,更是出现了以MBSR为基础发展而来的正念认知疗法(MBCT),以及辩证行为疗法(DBT)。MBCT是由Teasdale等人融合了认知疗法(CT)与MBSR,而发展的一种用以主要解决长期抑郁症复发的一种心理疗法;DBT是由Linehan创立的用来治疗边缘性人格障碍的治疗方法,它们都是以有规律的禅定练习作为基本技术与核心思想,都强调将注意力集中于当下,以及对当前的观念不作任何评判(Lau&McMain,2005)。

  以禅定为基础的心理治疗方法(MBSR,MBCT,以及DBT等)越来越受到广泛的关注,甚至被一些研究者认为这是临床心理学发展史上的一次革命,以及临床心理学的未来。Hayesf2002)认为临床行为治疗的发展经历了三个时代:第一个时代是行为疗法的时代,有关学习的理论与原则被系统化地应用,发展出特殊的行为治疗以解决情绪紊乱等问题;第二个时代是认知行为疗法的时代,认知疗法的到来宣告了第二阶段的开始,认知疗法使单纯的行为模式的精神病理学黯然失色,主张重视注意、记忆、心理表征等认知过程在行为治疗过程中所扮演的角色;第三个时代尚处于摇篮之中,即主张将前两个阶段的疗法的基本特征与东方的精神训练元素,尤其是禅定、正念结合起来,也就是正在发展中的MBSR、MBCT以及DBT等。

  3.3.2 禅定的临床功效

  禅定虽然被发展成为了系统的治疗方法,但是这种疗法是否真的有效呢?是否真的能治疗人们的心理疾病与生理疾病呢?因此。许多研究者都对以禅定为基础的疗法的功效进行了检验。Bonadonna(2003)考察了禅定对慢性疾病的治疗功效。发现禅定可以缓解焦虑、痛疼、抑郁,增强自尊心、自信心,以及缓解压力,针对纤维性肌痛、癌症、高血压、银屑癣等患者有一定程度的功效;Walton,Schneider,Nidich和Salerno(2002)的研究发现禅定练习能减少导致心血管疾病的因素,能减缓或逆转心血管疾病发生的病理生理学改变,而且能降低血压、颈动脉内中膜厚度、心肌缺血、左心室肥大、死亡率以及其他结果;Gross,Kreitzer,Reilly,Winbush,Schomaker和Thomas(2009)探讨了MBSR在医学中的辅助治疗作用,发现MBSR的禅定训练能缓解实体器官移植病人的抑郁、焦虑与失眠;Johnson,Penn,Fredrickson和Meyer(2009)的研究表明禅定可以缓解精神分裂症康复期的消极症状如快感缺乏、无自主性、无社会性。同时增加了他们的希望以及生活的目的性;Wachholtz和Pargament(2008)的研究表明禅定可以缓解与偏头痛相关的抑郁感、焦虑感以及低自我效能感等消极情绪。参加禅定训练的患者获得了更强的痛疼耐受性、自我效能感、主观幸福感:Ong,Shapiro和Manber(2008)将禅定整合入认知行为疗法中对失眠患者进行治疗;Cohen(1992)探讨了能否将禅定的原理与方法应用于运动心理学中。以缓解或消除运动员经常出现的紧张情绪。Zautra,Davis,Reich和Nicassio(2008)比较了认知行为疗法和MBCT在治疗风湿性关节炎伴随的长期抑郁。结果发现MBCT能对患者的长期抑郁带来更多的利益。

  总体来看,众多的研究表明:以禅定为基础的心理治疗方法确实是有效的,而且在很多方面更优于传统的心理治疗方法。Mruk和Hartzell(2003)认为这些“替代疗法”(ARernative therapies)的优势在于:它能够满足现代人们自我指导、自我治疗的基本需要;而且它对健康的理解不再是传统的对于疾病的消除,而是对全面幸福的一种追求;再者,这种新的带有神秘性的方法能够给那些在某种程度上已经厌倦了传统治疗方法的人们带来一种新奇感与希望感。总之,以禅定为基础的治疗方法,其科学性不再受到人们的质疑了。

  4 禅定在心理学中的发展前景

  对于禅定来说,它在科学心理学中的发展前景如何?由于西方的禅学热潮,科学心理学对于禅定功效的研究,一时间成为一种潮流,对于MBSR的疗效检验,成为许多临床心理学家们所热衷的事情,也取得了不少重要的结论。因此,可以预知,在近一段时间之内,科学心理学对于禅定的研究还会更进一步的发展,还会在哪些方面更进一步地发展呢?概括起来说,包括以下两个方面。

  第一,禅定将以更为科学的姿态进入心理学的研究领域。一方面,心理学会越来越认可禅定的科学性。心理学研究者已经对禅定的科学性进行了系统地检验,科学心理学家们已经不再将禅定作为一种简单的宗教行为,而是作为一种有效的科学现象。但是可以预知。还会有越来越多的心理学研究者对禅定的科学性与有效性,在不同的视角进行进一步地检验,而随著这些研究的进行,禅定的科学性地位也会越来越受到人们的认可;另一方面,科学心理学会越来越完善禅定的方法,以使之成为一种更标准、更科学的精神训练方法。Lane,Seskevich和Pieper(2007)的研究便是修改了MBSR中的不合理成分,将正念禅定发展成为一种更简单化、更标准化的一套训练程序。因此,随著心理学工作者对禅定科学性的进一步检验,以及对禅定方法的进一步完善,禅定的科学性地位会越来越受到人们的认可,禅定将以更为科学的姿态进入心理学的各个研究领域。

  第二,以禅定为基础的心理疗法将越来越为人们所接受,并成为心理治疗领域一个新的趋势。随著MBSR、MBCT、DBT等一系列以禅定作为思想基础的心理治疗方法的完善,禅定将会在心理治疗领域中占据越来越重要的位置。Hayes(2002)甚至将在心理治疗方法中融入东方的精神训练元素(主要是禅定),作为心理治疗领域中的一次重大的变革:Mruk和Hartzell(2003)也认为禅定中所蕴含的“自我指导”思想以及对健康的新的看法,将成为心理治疗领域中一个新的趋势。事实上,正如他们所说,“我们已经达到了这样的程度,即只是在健康护理中作为一个消极的接受者已经不符合社会现状与经济现实了,因为今天人们更多的是倾向于自我指导”。换句话说现代的人们更倾向于自己解决问题,而不是从治疗师那里被动地接受询问、审查以及建议:更倾向于在家中,在生活与工作中解决问题,而不是每周花额外的时间一次次去拥挤的、冷冰冰的咨询室中进行排队。而主张自修自悟的禅定,很显然能够帮助人们达成这样的愿望。另外,禅定对于健康的理解也成为心理治疗领域中的新的趋势。传统精神医疗集中于收集有关疾病症状的信息,然后对这些症状进行诊断,然后再进行治疗。但是以禅定为基础的心理疗法则是集中于达到一种全面健康,包括心理、生理健康,然后维持它。传统健康护理只是针对疾病,而禅定则不仅针对疾病。而且针对健康。传统医疗的评价指标是症状或压力的减轻,而禅定治疗的指标则是发展或维持最佳的健康。这种健康护理可能集中于帮助当事人增加充沛的能量,或者在工作中、人际关系中、休息中更加平衡与和谐。禅定修行的主要目标,不仅是减轻压力,防止抑郁症复发。更重要的是使人们能对生命有一种重新的认识,能够使人们提升生活的境界,以达到全面健康。而这将是心理治疗领域发展的主要趋势。

  总之,禅定在心理学中的发展前景是光明的,尤其是在心理治疗领域,禅定将会成为极其重要的一部分。无论是其自我指导、自我修行的主张,还是其关于全面健康的主张,都会成为心理治疗领域中崭新的发展方向。

  5 结语

  总体来看,科学心理学关于禅定功效的研究虽然还不尽完善,但是毫无疑问,禅定已经作为一种科学现象而不是宗教现象而被人们所接受了。近年来,科学心理学对于禅定的研究,无论是从内容上,还是从方法上,都越来越趋于完善。从内容上来说,不仅有关于禅定的功效检验,而且还有关于禅定的心理机制、生理机制、脑科学机制的探讨;从方法上来说,不仅有观察法,而且还有实验法、调查法、访谈法等诸多方法。可以说,关于禅定的研究,在某种程度上已经达成了Wallace和Shapiro(2006)的期望,那就是在西方心理学与佛教之间,已经建立起来坚固的沟通桥梁。


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